Una pizca de Cine, Música, Historia y Arte

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jueves, 1 de agosto de 2013

Verónica Lake: La chica del "Peek-a boo-bang"



Verónica Lake fue una conocida actriz y modelo pin-up estadounidense que se granjeó el aplauso de público y crítica durante los años 40, especialmente por sus papeles en filmes de cine negro, junto al actor Alan Ladd. Era una actriz muy menudita y de corta estatura, pero realmente preciosa de rostro y que tenía un peinado un poco difícil de pedir en la peluquería (peinado peek-a boo-bang).

En el rodaje de Sorority House, el director John Farrow se dio cuenta por primera vez de que el mechón de pelo que cubría su ojo derecho le daba un aire misterioso, realzando poderosamente su atractivo natural. Fue presentada al productor de la Paramount Arthur Hornblow Jr., que le cambió el nombre por el de Veronica Lake. El apellido hacía referencia a sus profundos ojos azules.

El peinado llegó a ser además de su seña de identidad un verdadero problema. Al ponerse de moda en plena época de guerra, en que las mujeres trabajaban en fabricas de armamento, eso de llevar un ojo tapado por ese bucle imposible resultaba un tanto peligroso por los accidentes que provocaba con las maquinas y los inevitables errores en la colocación de la munición en sus cintas, hecho este que multiplicaba los riesgos de mal funcionamiento de las armas en el frente. Todo ello hizo que el Departamento de Guerra de EEUU pidiera a su estudio, la Paramount, que la actriz abandonara ese peinado que causaba furor entre las jovencitas. Evidentemente no les hicieron mucho caso....

Verónica Lake nació como Constance Frances Marie Ockelman. Tuvo una niñez problemática y se dice que fue diagnosticada de esquizofrenia paranoica, aunque no hay pruebas de ello. En 1938, se trasladó junto a su familia a Beverly Hills, California, donde su madre la matriculó en la célebre Bliss-Hayden School of Acting en el Beverly Hills Playhouse. Su primera aparición en pantalla fue un pequeño papel en un film de la RKO: "Sorority House" (1939). Siguieron trabajos similares, incluyendo "All Women Have Secrets" y "Dancing Co-Ed".

Veronica se casó con el director artístico John S. Detlie en 1940. Otro pequeño papel en la comedia Forty Little Mothers atrajo la atención sobre ella y en 1941, firmó un importante contrato con la Paramount Pictures. Comenzó a despuntar seriamente con la película Vuelo de águilas (1941), en la que hacía un papel secundario, pero robaba escena tras escena al resto del elenco. Veronica ya era una actriz carismática, bellísima pero con un toque de fina ironía, cuando protagonizó sus mejores films: Los viajes de Sullivan (1941), El cuervo (1942), con Alan Ladd, Me casé con una bruja (de 1942; serviría de inspiración para la serie televisiva de los 60 Embrujada), La llave de cristal (1942) y Sangre en Filipinas (1943).

"Me casé con una bruja" le supuso un sonoro triunfo. Coprotagonizada por Fredric March, el actor se incomodaba en el rodaje por la omnipresencia de Lake ante la cámara; en lugar de "I married a witch" empezó a llamar a la película "I married a bitch" ("Me casé con una zorra"). Posteriormente, ya no quiso volver a trabajar con la actriz. Durante una temporada ella y Alan Ladd coparon todas las portadas de las revistas. Al principio, fue pura necesidad, ya que el actor medía sólo 1.65 m y la actriz, con su 1.51, se le acoplaba bien. Hicieron 4 películas juntos. Hay que reseñar que ambos morirían a la misma edad, 50 años, en penosas condiciones.

Una foto publicitaria puso de moda su icónico peinado platino, denominado peekaboo, ocultándole un ojo; la actriz fue de inmediato universalmente imitada. Pese a su fama, se granjeó una pésima reputación personal; los compañeros seguían quejándose de que no se podía trabajar a su lado. Su carrera dio un traspié con su papel en The Hour Before the Dawn (1944). Perdió un hijo y un año antes, su primer matrimonio había terminado en divorcio. La actriz seguía cobrando 4,500 dólares por semana de trabajo en la Paramount cuando se casó con el director André de Toth, en 1944. Su tercer hijo, André Michael de Toth III, nació en 1945. Se dice que fue en este periodo cuando empezó a beber.

Trabajó a partir de entonces en varias películas olvidables, a excepción de La dalia azul (1946), en la que volvió a actuar junto a Alan Ladd. Durante el rodaje, el escritor Raymond Chandler se refería a ella como "Moronica Lake" (moronic, en inglés: idiota, retrasado). Al vencer en 1948, la Paramount no le renovó el contrato de trabajo.

Su cuarta hija, Diana de Toth, nació en ese mismo año. Lake fue demandada por su madre por cuestiones monetarias por ese tiempo. Hizo una última película para la 20th Century Fox, en 1952: Stronghold, film que ella detestaba. Entró en bancarrota y se divorció de De Toth. Sufrió confiscaciones por no pagar impuestos. Como último recurso, se resignó a trabajar para la televisión y los escenarios teatrales. En 1955 se casó con el músico Joseph A. McCarthy.

Tras romperse un tobillo en 1959, Lake ya no pudo volver a trabajar como actriz. Volvió a divorciarse y empezó a vivir en hoteles baratos de Brooklyn y la zona de Nueva York. Fue arrestada en varias ocasiones por embriaguez y escándalo público. Un periodista la encontró trabajando como camarera en el Martha Washington Hotel de Manhattan. Ella protestó que en realidad era una clienta, pero poco después confesó la verdad. Esa publicidad le proporcionó un triste regreso a los escenarios. En 1966, trabajó para la televisión como presentadora, en la ciudad de Baltimore; también apareció en un filme de pésima calidad: Footsteps in the Snow. Su salud física y mental declinó rápidamente, y a finales de los 60 se la encuentra en Hollywood, Florida, recluida por paranoia (al parecer afirmaba estar siendo investigada por el FBI).

Se rehizo, sin embargo, momentáneamente, y logró publicar una autobiografía: Veronica, recibiendo mucha publicidad y críticas positivas. Con sus ganancias, Lake coprodujo y protagonizó una película, la última: Flesh Feast (1970), cinta de horror de bajo presupuesto.

En ese momento se trasladó al Reino Unido, donde contrajo matrimonio con un "capitán de barco inglés" llamado Robert Carleton-Munro. El matrimonio fue muy breve. En 1973, regresó a Estados Unidos, donde tuvo que ser de inmediato hospitalizada. Enemistada con su familia e hijos, no recibía visita alguna. Ese mismo año de 1973, cerca de Burlington, Vermont, Lake murió a la edad de 50 años, con un diagnóstico de hepatitis e insuficiencia renal derivadas de su alcoholismo. Sus cenizas fueron esparcidas en las Islas Vírgenes.

Algunas frase suyas.
«Yo no era un sex-symbol; era un sex-zombie.»

«Podrías poner todo mi talento en tu ojo izquierdo y seguirías sin padecer de la vista.»

«He llegado a un punto en mi vida en que son las pequeñas cosas las que importan. Siempre fui rebelde y, probablemente, podría haber llegado mucho más lejos si hubiera cambiado de actitud. Pero cuando lo piensas bien, has llegado lo suficientemente lejos sin el cambio de actitud. Estoy feliz con eso.»

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